"SE PROMENER D'UN PAS AGILE AU TEMPLE DE LA VÉRITÉ LA ROUTE EN ÉTAIT DIFFICILE" VOLTAIRE

février 4, 2023

jean de la fontaine
Les Deux Amis Jean de La Fontaine et The clattering train de James Edward Miliken

Les Deux Amis
Jean de La Fontaine

L’un ne possédait rien qui n’appartînt à l’autre.
Les amis de ce pays-là

 Une nuit que chacun s’occupait au sommeil,
Et mettait à profit l’absence du soleil,
Un de nos deux Amis sort du lit en alarme ;
Il court chez son intime, éveille les Valets :
Morphée avait touché le seuil de ce palais.
L’Ami couché s’étonne, il prend sa bourse, il s’arme ;
Vient trouver l’autre, et dit : Il vous arrive peu
De courir quand on dort ; vous me paraissez homme
A mieux user du temps destiné pour le somme :
N’auriez-vous point perdu tout votre argent au jeu ?
En voici. S’il vous est venu quelque querelle,
J’ai mon épée, allons. Vous ennuyez-vous point
De coucher toujours seul ? Une esclave assez belle
Était à mes côtés ; voulez-vous qu’on l’appelle ?
Non, dit l’Ami, ce n’est ni l’un ni l’autre point :

Je vous rends grâce de ce zèle.
Vous m’êtes en dormant un peu triste apparu ;
J’ai craint qu’il ne fût vrai, je suis vite accouru.

Ce maudit songe en est la cause.

Qui d’eux aimait le mieux ? Que t’en semble, lecteur ?
Cette difficulté vaut bien qu’on la propose.
Qu’un Ami véritable est une douce chose !
Il cherche vos besoins au fond de votre cœur ;
                      Il vous épargne la pudeur
                      De les lui découvrir vous-même.
                      Un songe, un rien, tout lui fait peur

                       Quand il s’agit de ce qu’il aime.

Jean de la Fontaine

Edwin James Miliken
poète irlandais

Who is in charge of the clattering train?
The axles creak, and the couplings strain.
Ten minutes behind at the Junction. Yes!
And we’re twenty now to the bad—no less!
At every mile we a minute must gain!

Who is in charge of the clattering train?Why, flesh and blood, as a matter of course!
You may talk of iron, and prate of force;
But, after all, and do what you can….
Man is in charge of the thundering train!

Man, in the shape of a modest chap
In fustian trousers and greasy cap;
A trifle stolid, and something gruff,
Yet, though unpolished, of sturdy stuff….

Only a Man, but away at his back,
In a dozen cars, on the steely track,
A hundred passengers place their trust
In this fellow of fustian, grease, and dust….

The hiss of steam-spurts athwart the dark.
Lull them to confident drowsiness. Hark!
What is that sound? ‘Tis the stertorous breath
Of a slumbering man—and it smacks of death!
Full sixteen hours of continuous toil
Midst the fume of sulphur, the reek of oil,
Have told their tale on the man’s tired brain,
And Death is in charge of the clattering train!

Those poppy-fingers his head incline
Lower, lower, in slumber’s trance;
The shadows fleet, and the gas-gleams dance
Faster, faster in mazy flight,
As the engine flashes across the night.
Mortal muscle and human nerve
Cheap to purchase, and stout to serve.
Strained too fiercely will faint and swerve.

Over-weighted, and underpaid,
This human tool of exploiting Trade,
Though tougher than leather, tenser than steel.
Fails at last, for his senses reel,
His nerves collapse, and, with sleep-sealed eyes,
Prone and helpless a log he lies!


A hundred hearts beat placidly on,
Unwitting they that their warder’s gone;
A hundred lips are babbling blithe,
Some seconds hence they in pain may writhe.
For the pace is hot, and the points are near,
And Sleep hath deadened the driver’s ear;
And signals flash through the night in vain.

Death is in charge of the clattering train!

Edwin James Miliken

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